科技专利:与魔鬼共进晚餐

为什么我们在对这个系统百感交集的情况下仍然要申请专利

庆祝!

经过三年断断续续的沟通,美国专利商标局向IronCore Labs颁发了第一项专利:通过多跳变换加密实现组的正交访问控制”。

但是,就在我们坐在这里庆祝这一巨大努力的成功时,我们也必须为我们走到这一步所付出的金钱、时间和注意力代价而哀悼。几万美元,几百个工作时间。

就我个人而言,我的快乐被一种对专利制度的厌恶所调和,这种厌恶来自于我对专利制度的职业经历。这是一个旨在保护小企业和独立发明家的系统,有时确实如此。但总的来说,该体系严重偏向于大公司和专门的空壳公司,而不利于真正在建造东西的小公司。

专利诉讼双方

我在这方面有一些经验。我曾在专利诉讼双方的公司工作过,我也参与过一些专利申请。

专利被遗弃

我提交的第一个专利是在1999年,是一家2004年倒闭的公司。在公司倒闭后不久,专利局回复我们说,如果我们做一个小的改变,我们就可以获得专利。但当时还不清楚谁将拥有它,谁将支付费用,所以我们放弃了它。讽刺的是,我后来在一家做同样事情的公司工作,如果我们没有放弃它,他们会很高兴地购买那个专利。

起诉

后来我在一家叫eSoft的公司工作。他们是最早制造后来被称为“统一威胁管理”设备的公司。本质上,他们将来自不同供应商的软件打包,比如杀毒软件公司,然后有一个中央服务器来管理这些不同产品的订阅,如果订阅了,就在设备上安装这些产品。他们这个专利后来,我通过一家从事应急业务的律师事务所起诉了一大批更大的竞争对手。

被起诉

这些竞争者做的第一件事就是向专利局提交文件要求他们重新审查并以各种原因宣布专利无效。他们所做的第二件事是收集他们自己的专利并反诉我们侵犯了它们(不管我们是否侵犯了它们)。整个事件是一个持续多年的事件。我相信十年后它仍在继续。

要乐于

我也曾在一些被专利流氓起诉的公司工作过。这些律师购买专利并将其转让给公司,而这些公司的唯一目的就是起诉他人侵权并榨取钱财。通过建立这些空壳公司而不是自己建造任何东西,他们避免了被他们的目标反起诉侵权的问题。

在其中一起专利流氓诉讼中,我们达成了和解,然后除了支付报酬外,我们还不得不重写一个功能,以做几乎相同的事情,但方式略有不同,而且更烦人。那项专利后来失效了,但由于我们的协议,我们仍然不得不永远用这种尴尬的方式做事。

显著性

这些专利大多具有明显的性质。实际上,他们对一个问题采取了一些直截了当的解决方案,然后将其作为一种工艺申请了专利。或者他们拿出一张由不同参与者组成的网络图,然后说他们为了某种商业目的而相互交谈。我花了多少时间来分析这些东西上的文字,并聘请专家证人来支持或推翻对这些文字的解释,这让我难以置信。所有的发明都不符合我对这个词的定义。

通过所有这些经历,有一件事变得很清楚:获取、起诉和保护专利每次都消耗了我们大量的资源。这只对律师有利。

你能申请脸掌专利吗?

而专利局,虽然他们在寻找现有技术方面做得很好并且在我们三年的申请过程中对我们提出了挑战,但似乎并不一致。他们允许各种各样的疯狂的专利人。的在秋千上摇摆的方法从一边到另一边是我最喜欢的(我相信,这也是为了展示专利有多么愚蠢)。

但是2017年的拨款挡风玻璃专利对福特来说——不是特定的和特殊的挡风玻璃,而是任何挡风玻璃——只是让人难以置信。我们从1919年就开始使用挡风玻璃了。我们讨论的是一项只有一项权利要求的专利:1。汽车挡风玻璃的装饰设计,如图所示。这些人物都是没有尺寸的、不起眼的、小学时画的挡风玻璃。

这些经历让我相信,专利制度是非常糟糕的,特别是软件专利对小企业弊大于利。

开源软件

还有开源软件。我们是开源软件的忠实粉丝。我们已经将IronCore开发的大部分内容进行了开源。我们希望人们能够以隐私为核心去创造一些很酷的东西。我们是热心的用户和贡献者。但是专利和开源并不总是能很好地结合在一起,这让我们踌躇。

我们的数据控制平台建立在我们拥有专利的技术之上。但是我们已经在GNU Affero通用公共许可证(AGPLv3)下开放了我们的大部分密码代码。任何在该许可条款下使用我们软件的人都被授予该专利的非排他性的、全球的、免版税的专利许可。但是对于任何希望在闭源软件中使用我们的软件的人来说,您需要从我们那里获得许可。不管有没有专利,这都是事实,但我们现在有一个额外的杠杆来执行它。

为什么这样做?

那么我们为什么要追求专利呢?因为不这么做是不负责任的。因为我们需要开始建立一个防御性的专利组合,以便在当前的规则下在这个世界上发挥和生存。而且,从理论上讲,它让我们所做的事情更值得购买,而不是复制。我想我们可以说,“这个系统坏了,我们可以忽略它,”但我很清楚,无论你是否想玩游戏,你通常都没有选择。

咸的散列

关于构建安全的提示、技巧、指针和透视图…

多亏了鲍勃墙

写的

学者,梦想家,创造者,冒险家,黑客,领导者和观察者。提倡隐私和安全。首席执行官IronCore实验室。

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关于构建安全、可测试、可维护的应用程序的提示、技巧、指针和观点。来自IronCore实验室的关于安全和隐私的想法和观察。

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学者,梦想家,创造者,冒险家,黑客,领导者和观察者。提倡隐私和安全。首席执行官IronCore实验室。

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